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Mehrwegpflicht 2023 – Was heißt das für Sie als Gastronom*in?

Als Gastronom fragen Sie sich vielleicht, was das Gesetz über die Mehrwegpflicht für Ihr Unternehmen bedeutet. Ab 2023 sind alle Restaurants verpflichtet, ihren Kunden wiederverwendbare Behälter zur Verfügung zu stellen. Mit dieser Gesetzesänderung soll die Abfallmenge in diesen Betrieben reduziert werden.

Was bedeutet das also für Sie? Hier sind einige Dinge, die für Sie sicherlich interessant sind.

Was heißt Mehrwegpflicht für mich?

Die "Mehrwegpflicht" ist das Ergebnis des neuen Verpackungsgesetzes, das der Deutsche Bundestag im Mai 2021 verabschiedet hat. Ab Januar 2023 sind Gastronomen verpflichtet, bei ihrem Außer-Haus-Verkauf mindestens eine Mehrwegalternative zu Einwegverpackungen anzubieten. Dies gilt sowohl für Lebensmittel als auch für Getränke. Mit der Novelle soll die Verpackungsflut im To-Go-Bereich eingedämmt werden, die vor allem während der Corona-Pandemie wieder zugenommen hat. Einwegverpackungen belasten nicht nur die Entsorgungsunternehmen, sondern erfordern auch einen hohen Material- und Energieeinsatz bei der Herstellung. Das neue Gesetz ist daher ein wichtiger Schritt zu mehr Nachhaltigkeit im Gastgewerbe. Mehrwegverpackungen sparen nicht nur Ressourcen, sondern können auch immer wieder verwendet werden, was langfristig Abfall und Kosten reduziert. Gastronomen, die sich nicht an die neue Verpflichtung halten, müssen mit Bußgeldern rechnen. Die Bundesregierung setzt damit ein deutliches Zeichen, dass es ihr mit dem Umweltschutz ernst ist.

Das Problem der Abfallentsorgung ist in den letzten Jahren zu einem immer drängenderen Thema geworden, da die täglich anfallende Abfallmenge weiter zunimmt. Eine Möglichkeit, dieses Problem zu verringern, ist die Verwendung von Mehrwegbehältern anstelle von Einwegbehältern. Mit Mehrwegbehältern soll eine nachhaltigere Alternative geschaffen werden, die einen positiven Beitrag zum Klimaschutz leistet. Dabei dürfen die Mehrweg-Alternativen nicht teurer sein als die Einweg-Varianten und beinhalten lediglich einen Pfandaufschlag, der bei Rückgabe der Behältnisse erstattet wird. Außerdem müssen für alle angebotenen To-Go-Getränkegrößen entsprechende Mehrwegbecher zur Verfügung stehen. Die Verwendung von Mehrwegbehältern anstelle von Einwegbehältern kann dazu beitragen, die täglich anfallende Abfallmenge zu reduzieren und damit einen positiven Beitrag zum Umweltschutz zu leisten.

Wer muss sich an die Mehrwegpflicht halten?

Das Gesetz über wiederverwendbare Verpackungen ist eine Maßnahme zur Verringerung der Umweltabfälle. Es gilt für alle Restaurants, Bistros, Cafés, Lieferdienste und auch Fast-Food-Ketten, die ihre Speisen und Getränke in To-Go-Verpackungen anbieten. Ziel ist es, diese Unternehmen dazu zu bewegen, wiederverwendbare Verpackungen anstelle von Einwegverpackungen zu verwenden, die nur einmal benutzt und dann weggeworfen werden. Dies wird dazu beitragen, die Abfallmenge zu verringern, die produziert und auf Deponien entsorgt wird. Kantinen, Betriebsrestaurants und Catering-Unternehmen sind ebenfalls von diesem Gesetz betroffen. Eine Ausnahme gilt für kleine Unternehmen, die weniger als 5 Personen beschäftigen und deren Verkaufsfläche weniger als 80 Quadratmeter beträgt. Dazu gehören zum Beispiel Imbissbuden, Spätverkaufsstellen und Kioske. Diese müssen zwar keine Mehwegalternativen anbieten, müssen jedoch auf Wunsch die Speisen in mitgebrachte Behälter füllen. Die Hoffnung ist, dass wir durch die Verringerung der Verwendung von Einwegverpackungen einen positiven Einfluss auf die Umwelt nehmen können.

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Welche Bedeutung hat die Ausweitung der Pfandpflicht?

Im Mai 2021 hat der Deutsche Bundestag beschlossen, das bestehende Pflichtpfand auf alle Einwegflaschen und Getränkedosen auszuweiten. Diese Änderung wird Anfang 2022 in Kraft treten und für alle Getränke gelten, mit Ausnahme von Milch und Milchprodukten, die noch bis 2024 pfandfrei verkauft werden. Ziel dieser Änderung ist es, die Vermüllung zu verringern und das Recycling zu fördern. Indem für alle Getränke ein Pfand vorgeschrieben wird, wird es für die Menschen teurer, ihre Flaschen und Dosen einfach wegzuwerfen. Dies soll ein Anreiz zum Recycling sein, was letztlich die Abfallmenge, die auf Deponien landet, verringert. Darüber hinaus werden durch die Ausweitung des Pfands auch mehr Arbeitsplätze in der Recyclingbranche geschaffen. Das ist sowohl für die Wirtschaft als auch für die Umwelt eine gute Nachricht.

Für das Recycling von Flaschen und Dosen wurde eine neue Bedingung eingeführt: Ab 2025 müssen PET-Getränkeflaschen einen Recyclinganteil von mindestens 25 Prozent aufweisen. Im Jahr 2030 wird dieser Wert auf 30 Prozent erhöht und gilt dann für alle Getränkeflaschen aus Einwegkunststoff. Dies ist ein positiver Schritt im Kampf gegen die Plastikverschmutzung, da dadurch die Menge an neuem Plastik, die jedes Jahr produziert wird, verringert wird. Außerdem wird dadurch eine Nachfrage nach recyceltem Kunststoff geschaffen, was mehr Unternehmen dazu veranlassen wird, sich am Recycling zu beteiligen. Die verstärkte Verwendung von recyceltem Kunststoff wird auch zur Schaffung von Arbeitsplätzen in der Recyclingindustrie beitragen. Letztlich ist diese neue Bedingung ein Gewinn für die Umwelt und die Wirtschaft.

Was passiert wenn ich mich an die Mehrwegpflicht halte?

Ziel des Verpackungsgesetzes ist es, mehr Transparenz im Bereich der Verpackungen zu schaffen und sicherzustellen, dass nur bestimmte Mehrwegverpackungen in Verkehr gebracht werden. Dies hat zur Folge, dass Unternehmen, die sich nicht an das neue Gesetz halten, einen Wettbewerbsvorteil gegenüber ihren Konkurrenten haben. Um einen fairen Wettbewerb zu ermöglichen, wird die Einhaltung des Gesetzes genau überwacht und Verstöße werden sowohl verwaltungsrechtlich als auch zivilrechtlich verfolgt. Verstöße können mit Geldstrafen von bis zu 100.000 Euro geahndet werden. Darüber hinaus werden Verstöße wie das Inverkehrbringen von Verpackungen ohne Registrierung oder die Nichtmeldung von Mengen als Ordnungswidrigkeiten mit Bußgeldern bis zu 200.000 Euro geahndet. Für Unternehmen ist es daher wichtig, diese neuen Anforderungen zu kennen, um Strafen zu vermeiden.

Die Mehrwegpflicht als Chance

Da immer mehr Menschen umweltbewusst werden, steht das Gaststättengewerbe unter dem Druck, seine Abhängigkeit von Einwegprodukten zu verringern. Glücklicherweise gibt es eine Reihe von Mehrweg Alternativen, mit denen Gastronomen einen wichtigen Beitrag zum Umweltschutz leisten können. Ein Vorteil der Verwendung von Mehrwegprodukten ist, dass sie zur Kundenbindung beitragen. Kunden, die ihre Pfandbehälter zurückgeben, werden mit größerer Wahrscheinlichkeit auch in Zukunft bei demselben Catering-Unternehmen einkaufen. Darüber hinaus können Mehrwegprodukte mit Markenaufdruck dazu beitragen, den Bekanntheitsgrad des Catering-Unternehmens zu erhöhen. Letztendlich ist die Verwendung wiederverwendbarer Alternativen nicht nur gut für die Umwelt, sondern kann auch für das Catering-Unternehmen selbst von Vorteil sein.

Die Umstellung auf Mehrweg Verpackungen ist eine lohnende Investition für große und kleine Unternehmen. Die anfänglichen Kosten mögen höher sein als bei Einwegbehältern, aber mit der Zeit summieren sich die Einsparungen, da die Unternehmen keine Entsorgungsgebühren mehr zahlen müssen. Darüber hinaus können nachhaltige Verpackungen den Unternehmen helfen, einen neuen Markt von Verbrauchern zu erschließen, die an der Unterstützung umweltfreundlicher Produkte interessiert sind. Und schließlich helfen wiederverwendbare Verpackungen den Unternehmen, ihre Umweltbelastung zu verringern, was sowohl für den Planeten als auch für ihr öffentliches Image gut ist.

Fazit

Auf den ersten Blick erscheint die verpflichtende Mehrwegverpackung wie eine weitere Belastung für das Gaststättengewerbe. Nachhaltige Mehrwegverpackungen leisten jedoch einen wichtigen Beitrag zum Umweltschutz, sparen Kosten und erhöhen die Kundenbindung. Richtig eingesetzt, können nachhaltige Mehrwegverpackungen dazu beitragen, die Lebensdauer von Produkten zu verlängern und sie vor Beschädigungen zu schützen. Dies schont nicht nur die Ressourcen und reduziert den Abfall, sondern spart den Unternehmen auch Geld, da weniger Ersatzprodukte benötigt werden. Darüber hinaus können nachhaltige Verpackungen dazu beitragen, eine Bindung zwischen einem Unternehmen und seinen Kunden zu schaffen. Indem ein Unternehmen zeigt, dass es sich für die Umwelt einsetzt, kann es seine Kunden an sich binden und zu Folgegeschäften animieren. Im heutigen Klima sind nachhaltige Mehrwegverpackungen nicht nur eine Option - sie sind eine Notwendigkeit.

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